L’administration Biden serait prête à livrer environ la moitié du lot de bombes lourdes qu’elle avait retenu depuis mai par crainte que l’armée israélienne ne les utilise dans des zones densément peuplées de Gaza, a déclaré un responsable américain au media Times of Israel.

En mai, la Maison-Blanche avait annoncé sa décision de retenir un envoi de 1 800 bombes de 2 000 livres (907kg) et 1 700 bombes de 500 livres (226kg), le président américain Joe Biden menaçant de geler des armes offensives supplémentaires si Israël lançait une offensive militaire majeure à Rafah.

Le mois dernier, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou a publiquement affirmé que les États-Unis avaient adopté une politique plus large de rétention des livraisons d’armes à Israël, ce qui a exaspéré l’administration Biden et a retardé les efforts pour au moins partiellement livrer le lot de bombes lourdes retenu, selon un responsable israélien interviewé par Times of Israel.

Le ministre de la Défense, Yoav Gallant, a réussi à apaiser certains désaccords lors de sa visite à Washington à la fin juin, a ajouté le responsable israélien, en soulignant la décision des États-Unis de livrer les 1 700 bombes de 500 livres.

"Nous avons été clairs que notre préoccupation portait sur l’utilisation finale des bombes de 2 000 livres, en particulier avant la campagne de Rafah annoncée par Israël, qu’ils ont déclaré être en train de conclure", a déclaré le responsable américain.

"En raison de la manière dont ces expéditions sont organisées, d’autres munitions peuvent parfois être mélangées. C’est ce qui s’est passé ici avec les bombes de 500 livres".

"Puisque notre principale préoccupation avait été et reste l’utilisation potentielle de bombes de 2 000 livres à Rafah et ailleurs à Gaza, les bombes de 500 livres sont en cours d’acheminement dans le cadre du processus habituel", a ajouté le responsable américain.