L’OMS et les autorités de santé britanniques ont annoncé avoir détecté des traces d’une forme de polio dérivées d’une souche vaccinale. Le virus a été isolé uniquement dans des échantillons environnementaux.

Des traces d’une forme de polio dérivées d’une souche vaccinale ont été retrouvées dans des échantillons d’eaux usées prélevés dans une station d’épuration à Londres, ont annoncé mercredi l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et les autorités britanniques mercredi. " Il est important de noter que le virus a été isolé uniquement dans des échantillons environnementaux – aucun cas associé de paralysie n’a été détecté ", a indiqué l’OMS dans un communiqué.

L’agence onusienne souligne l’importance " que tous les pays, notamment ceux qui ont un volume élevé de voyages et de contacts avec les pays et zones touchés par la polio, renforcent la surveillance afin de détecter rapidement toute nouvelle importation de virus et de faciliter une réponse rapide ".

Selon l’OMS, " toute forme de poliovirus, où qu’elle se trouve, constitue une menace pour les enfants du monde entier ". La poliomyélite est une maladie extrêmement contagieuse qui envahit le système nerveux. Dans certains cas, elle peut causer une paralysie permanente. La poliomyélite est causée par le poliovirus qui se multiplie dans les intestins et se transmet par voie féco-orale. Les principaux symptômes sont une fièvre, une fatigue, des maux de tête, des vomissements, une douleur musculaire et une raideur dans la nuque.

Le poliovirus sauvage est la forme la plus connue du poliovirus. Il existe toutefois une autre forme du virus qui peut se propager au sein des communautés: le poliovirus circulant dérivé d’une souche vaccinale, ou PVDVc. Bien que les PVDVc soient rares, ils sont devenus plus fréquents au cours des dernières années, en raison des faibles taux de vaccination au sein de certaines communautés.

Les poliovirus circulants dérivés d’une souche vaccinale de type 2 (PVDVc2) sont les plus répandus, selon l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite, un partenariat entre les secteurs public et privé dirigé par les gouvernements nationaux avec six grands partenaires dont l’OMS. En 2020, 959 cas ont été confirmés dans le monde.

Génétiquement liés

L’agence britannique de sécurité sanitaire a déclaré mercredi que les " isolats " avaient été retrouvés " dans de multiples échantillons d’eaux usées prélevés dans une station d’épuration de Londres entre février et juin ". Cette station couvre une large zone dans le nord et l’est de la capitale britannique, soit une population de près de 4 millions d’habitants.

" Ces résultats suggèrent une éventuelle propagation localisée du poliovirus, très probablement chez des personnes qui ne sont pas à jour de leur vaccination contre la polio ", explique Kathleen O’Reilly, spécialiste de la polio.

Ces dernières années, une moyenne de 1 à 3 isolats de poliovirus par an a été détectée dans des échantillons d’eaux usées au Royaume-Uni. Mais ces isolats n’avaient aucun lien entre eux. Dans le cas présent, indique l’agence britannique de sécurité sanitaire, " les isolats (…) sont génétiquement liés ", rendant nécessaire d’étudier la transmission de ce virus dans le nord-est de Londres.

Selon les autorités britanniques, le scénario le plus probable est qu’un individu récemment vacciné soit entré au Royaume-Uni avant février en provenance d’un pays où le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO) a été utilisé lors de campagnes de vaccination. Ce vaccin n’est plus utilisé au Royaume-Uni depuis 2004, mais il reste utilisé dans plusieurs pays, au nombre desquels le Pakistan, l’Afghanistan et le Nigeria.

Le VPO est conçu à partir d’une forme atténuée du poliovirus vivant qui assure une immunité " en se développant dans l’intestin pendant une courte période au cours de laquelle il peut être détecté dans les selles ", explique Nicholas Grassly, professeur à l’Imperial College de Londres. " Ce virus peut occasionnellement être transmis et très rarement il (…) peut provoquer une épidémie de poliovirus dérivé du vaccin ", ajoute-t-il. Il précise enfin que le VPO a été remplacé au Royaume-Uni par un vaccin inactivé injectable en 2004.

Avec AFP

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